Maj 312017
 

May17aJag har inte tänkt slå på stora trumman utan det blir snarare en liten enkel trumvirvel av ödmjuk karaktär. Då bär det alltså av till de magiska bergen i Lake District som är beläget drygt 20 mil nordväst om Manchester för att göra ett försök på Wainwrights. Och vad är då Wainwrights för ett slags äventyr frågar sig säkert en och annan. Lite bakgrundshistoria kan ju därför vara på sin plats. När Alfred Wainwright gjorde sitt första besök i Lake District 1930 tog han sig upp på Orrest Head (vilket även var fallet för mig 2013) och vyn av fjärran berg som mötte honom berörde honom djupt. Det blev för Alfred Wainwright starten på en livslång relation med bergen i Lake District. Under åren 1952-1966 skrev han den nu klassiska volymen Pictorial Guide to the Lakeland Fells som består av sju böcker i vilka Wainwright beskriver totalt 214 berg (fells) i detalj med handskriven text och fantastiska tushteckningar. Volymen har sålt över två miljoner sedan utgivningen och Wainwright är en legend med kultstatus som få. I England är hill-bagging en populär sysselsättning och det dröjde inte länge efter böckernas utgivning innan friluftsmänniskor började beta av topp efter topp, ungefär som vandrare här hemma betar av etapperna på Sörmlandsleden, leder eller toppar i svenska fjällen. Till dags dato har närmare 900 personer registrerat sig som ”completers” på The Wainwright Societys hemsida. För de flesta tar denna utmaning flera år i anspråk. Till och med en eller två decennier. Och de flesta vandrar och tar ett gäng Wainwrights på en dagstur då och då. Den högsta av Wainwrights 214 beskrivna toppar är Scafell Pike (978m) och den lägsta är Castle Crag (298m). Ja, detta är kort och gott vad Wainwrights är.

Orrest
Books_WW

Så kanske det kunnat förbli om det inte funnits skönt galna löpare som inte orkar gå utan vill ta sig an en utmaning springandes och Lake District är dessutom hemvisten för fell-running-scenen med anor som går tillbaka till 1800-talet. Jag kan varmt rekommendera boken Feet in the Clouds för den som vill veta mer. Ja, det var väl bara en tidsfråga innan någon dedikerad fell-runner skulle anta utmaningen att checka av alla 214 toppar i ett svep. Chris Bland var först ut att 1981 försöka springa ”en bok per dag” i en vecka. Han klarade av alla toppar i fem böcker men tyvärr inte alla toppar i två böcker beroende på riktigt skitväder ena dagen (boken med de högsta topparna och avgjort tuffaste terrängen). Nästa fell-runner som tog sig an Wainwrights alla toppar var Alan Heaton som i juni 1985 satte av men skippade ”bokupplägget” och istället betade av topparna i en egen och mer effektiv ordning. Det finns inga regler för i vilken ordning man plockar Wainwrights toppar. Det tog honom 9 dagar och 16 timmar plus en kur med antibiotika för en infekterad tå. Året efter var det dags för legendaren Joss Naylor att sätta av från Moot Hall i Keswick på sin episka färd. Kanske inte ultimat att pricka in en värmebölja men han lyckades med konststycket att genomföra det hela på sju dagar, en timma och tjugofem minuter: 214 toppar, 535 km och 37000 höjdmeter. När jag läser Joss egen berättelse om sin bedrift i det lilla häftet Joss Naylor MBE Was Here får jag onekligen en hint om hur överjävligt det stundtals var men till fullo går det inte att förstå, men underbar läsning bjuds det trots allt på. Karln har skön humor! Det skulle dröja 27 år innan någon vågade realisera (drömt har nog många gjort) planerna på ett helhjärtat försök att slå Joss bedrift beträffande rekordtiden, som av många ansågs oslagbar. Steve Birkinshaw heter den mannen, en grym fell-runner och orienterare, som bland annat vann 2012 års upplaga av Dragon’s Back Race och med många segrar i klassiska OMM. Steve arbetade hårt på planeringsstadiet med att hitta det ultimata upplägget för att beta av de 214 topparna och fick ner distansen till 519 km och 35000 höjdmeter. Och som traditionen bjuder gav sig Steve till slut av från Moot Hall i juni 2014. Resten är historia. Med sin otroliga bedrift på sex dagar och 13 timmar slog han så Joss rekord med 12 timmar, men inte utan vedermödor. Steves fantastiska Wainwright-story och mycket annat finns att läsa i hans alldeles nysläppta bok There is no Map in Hell, som jag varmt kan rekommendera.

bool_covers

Så, hur kommer det sig att en svensk snubbe från Eskilstuna kommer på något så bisarrt som att springa Wainwrights, som dessutom kan tyckas vara en engelsk angelägenhet? Ja, det frågar jag mig själv och svaret hoppas jag finna inom kort. Det är inte utan anledning att jag nu dagarna innan avfärd från Moot Hall har fjärilar i magen, fjärilar stora som dasslock. Fram till idag har jag besökt 86 av Wainwrights toppar i och med olika tävlingar och egna äventyr och många av dem flera gånger om. Efter den stora utmaningen Dragon’s Back Race 2015 som upptog all fokus under mer än 1 ½ år fanns ett frö, en dröm, om att en gång göra ett försök på Wainwrights, fast helt på mitt sätt och inte alls något rekordförsök. Jag vill ha en tuff utmaning bortanför allt det jag tidigare gjort, men ändå med inslag av njutning och framför allt en möjlighet att uppleva hela Lake District. Konstruktivt lidande. Bergen i Lake District har alltid haft en magisk aura och historia som attraherat mig. Chris, Alan, Joss och Steve har alla haft gedigen support i och med att de bor och verkar i Lake District. Jag har inte alls det nätverket även om jag känner några som förstås hjälpt – och kommer att hjälpa – mig och underlättat min planering. Nä, mitt mål är istället att försöka göra äventyret på 10 dagar helt självförsörjande och tälta i bergen. Tufft nog bara det. Tanken var att jag skulle gjort detta i juni 2016 men arbetet och utgivningen med boken Springa Sörmlandsleden tog mesta tiden i anspråk. Ett äventyr som Wainwrights kräver en hel del tid till planering, seriös förberedelse både vad gäller utrustning och löpning med långa dagar och flerdagars på Sörmlandsleden samt dedikerad backträning. Äventyret fick helt enkelt vänta till juni 2017.

WW_route1

Redan under vintern 2016/2017 började så planeringen. Jag ska inte här och nu redogöra för hela den processen men jag kan avslöja att ingen av alla mina (fågelskådar)resor genom åren till många avlägsna länder och platser runt om i världen har krävt sådan minutiös och tidskrävande planering, nå, möjligen resorna till Nya Zealands övärld och Jemen och Socotra. Hursomhelst beslöt jag mig för att använda Steve Birkinshaws upplägg på rutt. Varför uppfinna hjulet på nytt? Jag kontaktade Steve i mars för att bolla mitt upplägg med honom och jag blev oerhört glad när han kort därefter erbjöd sig att maila över manuset till sin kommande bok There is no Map in Hell som hjälp i mitt planerande. Vad säger man? Den osjälviska gesten glömmer jag aldrig! Den riktigt tidskrävande delen i planeringen var att bryta ner Steves rutt i sektioner fördelat på tio dagar, markera alla toppar på kartan, länka ihop alla enligt rutten och sedan rita in vägvalen, mäta avstånden och synka ihop med platser där jag kunde hämta upp mat som jag lämnat dagarna innan. Mat väger och jag vill ha så lite vikt som möjligt. Sedan ska hänsyn tas till terräng och höjdmeter. Sett till terräng och höjdmeter kommer dag tre och fyra bli absolut tuffast. Det enda jag inte kan planera är väder och oförutsedda händelser. Bästa tänkbara väder är förstås moln och behaglig temperatur. Eftersom man hela tiden rör sig i exponerad terräng är vare sol och värme eller regn och blåst att föredra. Men det handlar om England och mikroklimat i bergen där vädret kan växla snabbt. Det är förstås karta och kompass som gäller hela tiden men för detta äventyr (och framtida, vis av erfarenheten) har jag införskaffat en liten GPS (Garmin eTrex 30x) som backup vid riktigt skitväder eller dålig sikt. På ett sådant här äventyr kostar varje eventuell felspringning tid och framför allt energi. Återigen fanns Steve (Birkinshaw) där som en hjälpande ängel och skickade mig sin GPX-fil från sitt äventyr med alla waypoints. Så för några veckor sedan roade jag mig en hel helg med att rensa filen på alla onödiga waypoints samt namnge varje Wainwright-topp/waypoint. Utan grym hjälp från min vän Henrik Eketjäll hade jag aldrig fått allt i GPS:en att fungera. Tack! Jag hoppas förstås att jag slipper använda den och bara förlita mig till karta och kompass.

maps
Food

Som alltid är jag väl förberedd och för detta äventyr får jag nog påstå att jag är väldigt väl förberedd. Det är helt enkelt en förutsättning för att lyckas. Sedan har vi det där oskrivna utrymmet på 10-15% där allt kan inträffa, men man vet bara inte vad. Jag kan inte gardera mig mot allt som kan tänkas hända och ett 100% vattentätt äventyr är inget äventyr. Det viktiga är att kunna hantera de situationer som uppstår. Jag blir aldrig fullärd men jag har förmågan och med en stor portion ödmjukhet inför det stundande äventyret hoppas jag förstås att fullborda hela Wainwrights. Ett äventyr med upplevelser och oförutsedda händelser lär det hursomhelst bjudas på och jag har därför garderat med två extra dagar utifall att. Och som jag alltid brukar säga: ”Det blir som det blir och den som lever får se…”

Den som är intresserad kan här ta del av mitt upplägg dag-för-dag och så packlistan som en del brukar gå igång på eller varför inte min kulinariska tio-dagars-meny.

På återseende

Niklas

Pikeofstickle_2016

 Skriv en kommentar

(required)

(required)